Miliaran ton air lelehan yang mengalir ke lautan dunia dari lapisan es Greenland dan Antartika dapat meningkatkan cuaca ekstrem dan mengganggu kestabilan iklim regional dalam beberapa dekade, kata para peneliti.

Raksasa es yang mencair, terutama yang berada di atas Greenland, siap untuk semakin memperlemah arus laut yang menggerakkan air dingin ke selatan di sepanjang lantai Samudra Atlantik, sementara mendorong perairan tropis ke utara lebih dekat ke permukaan, para ilmuwan melaporkan dalam jurnal, Nature.

Dikenal sebagai Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC), sabuk konveyor cair ini memainkan peran penting dalam sistem iklim Bumi dan membantu memastikan kehangatan relatif dari belahan bumi utara.

“Menurut model kami, air lelehan ini akan menyebabkan gangguan signifikan terhadap arus laut dan mengubah tingkat pemanasan di seluruh dunia,” kata pemimpin penulis Nicholas Golledge, seorang profesor di Pusat Penelitian Antartika di Universitas Riset Selandia Baru Victoria University of Wellington di Selandia Baru.

Kehilangan massa lapisan es Antartika, sementara itu, memerangkap air yang lebih hangat di bawah permukaan, mengikis gletser dari bawah dalam lingkaran setan pencairan yang dipercepat yang berkontribusi pada kenaikan permukaan laut.

Sebagian besar studi tentang lapisan es berfokus pada seberapa cepat mereka menyusut dari perubahan iklim dan seberapa banyak suhu global dapat meningkat sebelum disintegrasi mereka menjadi tak terhindarkan, ambang batas yang dikenal sebagai “titik kritis”.

Tetapi jauh lebih sedikit penelitian yang telah dilakukan tentang bagaimana air lelehan dapat mempengaruhi sistem iklim itu sendiri.

Cuaca lebih ekstrem
“Perubahan skala besar yang kami lihat dalam simulasi kami kondusif untuk iklim yang lebih kacau dengan peristiwa cuaca yang lebih ekstrim dan gelombang panas yang lebih intens dan sering,” kata rekan penulis Natalya Gomez, seorang peneliti di Departemen Ilmu Bumi dan Planet pada Universitas McGill di Kanada.

Para peneliti menyimpulkan bahwa, pada pertengahan abad, air lelehan dari lapisan es Greenland secara nyata akan mengganggu AMOC, yang telah menunjukkan tanda-tanda melambat.

Ini adalah “skala waktu yang jauh lebih pendek dari yang diharapkan”, kata Helene Seroussi, seorang peneliti di Sea Level and Ice Group di Jet Propulsion Laboratory di California, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Temuan ini didasarkan pada simulasi yang sangat rinci dikombinasikan dengan pengamatan satelit terhadap perubahan lapisan es sejak 2010.

Satu kemungkinan akibat dari melemahnya arus di Atlantik adalah suhu udara yang lebih hangat di Kutub Utara, Kanada bagian timur dan Amerika Tengah, dan suhu yang lebih dingin di Eropa barat laut.

Lapisan es Antartika dan Greenland, hingga setebal 3 km, mengandung lebih dari dua pertiga air tawar planet ini, masing-masing cukup untuk menaikkan samudera global 58 dan 7 meter, masing-masing, hingga mencair sepenuhnya.

Dari tebing es
Selain Greenland, daerah yang paling rentan terhadap pemanasan global adalah Antartika Barat dan beberapa gletser besar di Antartika Timur, yang jauh lebih besar dan lebih stabil.

Dalam studi kedua yang diterbitkan Rabu di Nature, beberapa ilmuwan yang sama menawarkan proyeksi baru tentang seberapa besar Antartika akan berkontribusi pada kenaikan permukaan laut pada tahun 2100 – sebuah topik yang hangat diperdebatkan.

Sebuah studi 2016 yang kontroversial menunjukkan tebing es benua itu – yang terpapar oleh disintegrasi rak es yang menjorok dari gletser di atas air lautan – sangat rentan runtuh, dan dapat menyebabkan kenaikan permukaan laut satu meter pada akhir abad.

Itu akan cukup untuk menggusur hingga 187 juta orang di seluruh dunia, terutama di delta sungai yang padat penduduknya di Asia dan Afrika, penelitian menunjukkan.

Tetapi studi baru ini menantang temuan tersebut.

“Tebing es yang tidak stabil diusulkan sebagai penyebab runtuhnya sebagian besar lapisan es,” kata pemimpin penulis Tamsin Edwards, seorang dosen geografi di King’s College London.

“Tapi kami sudah menganalisis ulang data dan menemukan ini bukan masalahnya.”

Kedua studi baru, Edwards mengatakan “memprediksi kontribusi Antartika yang paling mungkin 15 sentimeter” pada tahun 2100, dengan batas atas sekitar 40cm.

Sebuah laporan khusus tentang lautan oleh Panel Antarpemerintah untuk Perubahan Iklim (IPCC) PBB, yang dijadwalkan pada bulan September, akan menawarkan perkiraan kenaikan permukaan laut yang sangat dinanti-nantikan.

Penilaian besar terakhir IPCC pada 2013 tidak memperhitungkan lapisan es, hari ini dipandang sebagai kontributor utama, di depan ekspansi termal dan gletser, karena kurangnya data. (Aljazeera)

LEAVE A REPLY