Lada cabai adalah bahan pokok di dapur Indonesia mana pun, jadi mungkin mengejutkan ketika mendengar bahwa tanaman itu sama sekali bukan asli Indonesia.

Sebagai gantinya, kami memiliki lada Jawa (Piper retrofractum Vahl), yang secara lokal dikenal sebagai cabya.

Cabai standar yang kita kenal dan cintai hari ini adalah anggota genus tanaman Capsicum. Varian yang umum termasuk cabe rawit (Capsicum frutescens) dan cabai hijau (Capsicum annuum). Varian ini berasal dari Amerika Utara dan Selatan dan diperkenalkan ke Indonesia pada abad ke-16 oleh pelaut Portugis dan Spanyol yang datang ke Asia Tenggara dengan produk tersebut.

Bentuk buah cabya agak mirip dengan cabai modern. Saat buah matang, ia juga berubah dari hijau menjadi merah. Namun, teksturnya unik. Meskipun kulitnya halus, ia memiliki banyak punggung kecil, menyerupai buah dari tanaman keju Swiss.

Menurut sejarawan kuliner Fradly Rahman, cabya adalah tanaman asli Jawa dan sangat tua. “Mengacu pada Kamus Jawa Kuno Indonesia dari Zoetmulder dan Robson (1997) dan penelitian arkeologis oleh Timbul Haryono dalam Inventarisasi Pangan dan Minuman di Sumber Arkeologi Tertulis (1997), kata ‘cabya’ disebutkan dalam beberapa tulisan dan teks kuno. di Jawa sejak abad ke 10 M, ”kata Fradly.

Catatan tersebut mendahului kedatangan capsicum ke kepulauan kita lebih dari enam abad.

Cabya masih digunakan di Jawa, tetapi popularitas yang luar biasa dari tanaman capsicum akhirnya memadatkan konsumsi cabya sampai hanya digunakan dalam pengobatan herbal tradisional dan dalam membuat jamu (minuman herbal tradisional Indonesia).

Saat ini, tanaman tersebut dianggap langka. Diyakini mampu mengobati anemia, sakit kepala, dan berbagai penyakit lainnya. (JPost)

LEAVE A REPLY